ഇന്ന് പൂനം റൗത്തിനെ ആഘോഷിക്കുന്നവര്‍ ഓര്‍ക്കുന്നോ അന്നത്തെ ഗില്ലിയുടെ തിരിഞ്ഞു നടത്തം?


അഭിനാഥ് തിരുവലത്ത്

പൂനത്തിന്റെ ഈ സ്‌പോര്‍ട്മാന്‍ സ്പിരിറ്റിന് നമ്മള്‍ ഇന്ന് കൈയടിക്കുമ്പോള്‍ ഓര്‍മകള്‍ ഒരു 18 വര്‍ഷം പിന്നിലേക്ക് സഞ്ചരിക്കുന്നു. ദക്ഷിണാഫ്രിക്കയില്‍ അരങ്ങേറിയ 2003 ലോകകപ്പിലേക്ക്

Photo: Getty Images

പൂനം റൗത്ത്, ഇന്ത്യന്‍ വനിതാ ക്രിക്കറ്റ് ടീമിലെ ഈ താരത്തിന്റെ പേര് ഇപ്പോള്‍ സോഷ്യല്‍ മീഡിയയിലും ക്രിക്കറ്റ് ലോകത്തും ചര്‍ച്ചയാകുകയാണ്. മാന്യന്‍മാരുടെ കളിയായ ക്രിക്കറ്റിലെ മാന്യതയ്ക്കൊത്ത ഒരു പ്രവൃത്തിയാണ് പൂനത്തെ ഇപ്പോള്‍ ക്രിക്കറ്റ് ലോകത്തിന് പ്രിയങ്കരിയാക്കിയിരിക്കുന്നത്.

ഓസ്‌ട്രേലിയക്കെതിരായ പിങ്ക് ബോള്‍ ടെസ്റ്റിന്റെ രണ്ടാം ദിനത്തിലെ ആദ്യ സെഷനിലാണ് ആ സംഭവം അരങ്ങേറിയത്. ഓസീസ് ബൗളര്‍ സോഫി മോളിനെക്സിനെ നേരിടുകയായിരുന്നു പൂനം. 160-ലേറെ പന്തുകള്‍ പ്രതിരോധിച്ചാണ് താരത്തിന്റെ നില്‍പ്പ്. ഇതിനിടെ സോഫിയുടെ ഒരു പന്ത് പൂനത്തെ ബീറ്റ് ചെയ്ത് വിക്കറ്റ് കീപ്പര്‍ അലിസ ഹീലിയുടെ കൈയിലെത്തി. ക്യാച്ചിനായി അപ്പോഴേക്കും ഓസീസ് താരങ്ങളുടെ അപ്പീല് ഉയര്‍ന്നു കഴിഞ്ഞിരുന്നു. പക്ഷേ അമ്പയര്‍ ഫിലിപ്പ് ഗില്ലെസ്പി അക്ഷോഭ്യനായി നിലകൊണ്ടു. തൊട്ടടുത്ത നിമിഷമാണ് ഓസീസ് താരങ്ങള്‍ തന്നെ ഞെട്ടിയ സംഭവം അരങ്ങേറിയത്. അമ്പയറുടെ തീരുമാനത്തിന് കാക്കാതെ പൂനം ക്രീസ് വിട്ട് പവലിയനിലേക്ക് നടന്നു തുടങ്ങിയിരുന്നു.

ആ പന്ത് തന്റെ ബാറ്റില്‍ തട്ടിയിരുന്നെന്ന് പൂര്‍ണ ബോധ്യമുണ്ടായിരുന്ന പൂനം അമ്പയറുടെ തീരുമാനത്തിന് കാത്തില്ല. പരമ്പരയില്‍ ഡി.ആര്‍.എസ് ഉപയോഗിക്കാത്തതിനാല്‍ അമ്പയര്‍ അനുവദിക്കാതിരുന്നതോടെ പൂനത്തിന്റെ വിക്കറ്റ് സുരക്ഷിതമായിരുന്നു. എന്നാല്‍ ആ സൗജന്യത്തിന് നില്‍ക്കേണ്ടെന്ന് പൂനം തീരുമാനിക്കുകയായിരുന്നു.

പൂനത്തിന്റെ ഈ സ്‌പോര്‍ട്മാന്‍ സ്പിരിറ്റിന് നമ്മള്‍ ഇന്ന് കൈയടിക്കുമ്പോള്‍ ഓര്‍മകള്‍ ഒരു 18 വര്‍ഷം പിന്നിലേക്ക് സഞ്ചരിക്കുന്നു. ദക്ഷിണാഫ്രിക്കയില്‍ അരങ്ങേറിയ 2003 ലോകകപ്പിലേക്ക്. മറക്കാനാകാത്ത ഒട്ടേറെ നിമിഷങ്ങള്‍ സമ്മാനിച്ചാണ് ക്രിക്കറ്റ് ലോകകപ്പുകളുടെ ഓരോ പതിപ്പും കടന്നുപോകാറുള്ളത്. വിവാദങ്ങളുടെ കയ്പ്പുനീരും സ്പോര്‍ട്സ്മാന്‍ സ്പിരിറ്റിന്റെ നല്ല മാതൃകകളും ഇതില്‍ ഉള്‍പ്പെടാറുണ്ട്. ഇതില്‍ രണ്ടാമത് സൂചിപ്പിച്ച കാര്യത്തിന്റെ ഏറ്റവും വലിയ ഉദാഹരണങ്ങളിലൊന്ന് സംഭവിച്ചത് 2003 ലോകകപ്പിലെ സെമിഫൈനലിലായിരുന്നു. അന്ന് കളത്തിലെ മാന്യതയുടെ പേരില്‍ കൈയടി വാങ്ങിയത് ആദം ഗില്‍ക്രിസ്റ്റെന്ന സൗമ്യനായി ഓസീസ് ക്രിക്കറ്ററായിരുന്നു.

പില്‍ക്കാലത്ത് സച്ചിന്‍ തെണ്ടുല്‍ക്കറടക്കം പലരും ഇത്തരത്തില്‍ കളിക്കളത്തിലെ പ്രവൃത്തിയുടെ പേരില്‍ പ്രശംസിക്കപ്പെട്ടിട്ടുണ്ടെങ്കിലും ഗില്ലി വ്യത്യസ്തനാകുന്നത് അത് കാണിച്ച വേദിയുടെയും മത്സരത്തിന്റെയും കാര്യത്തിലാണ്. മാത്രമല്ല ജയിക്കാനായി ഏതറ്റം വരെയും പോകാന്‍ ശ്രമിക്കുന്ന 'ഓസ്‌ട്രേലിയനിസം' കൊടികുത്തി വാഴുന്ന കാലത്താണ് ഒരു ഓസീസ് താരത്തില്‍ നിന്നു തന്നെ ഇത്തരമൊരു പ്രവൃത്തി ഉണ്ടായതെന്നതും ശ്രദ്ധേയമാണ്.

ചരിത്രത്തിലെ തന്നെ തങ്ങളുടെ എക്കാലത്തെയും മികച്ച ടീമുമായിട്ടാണ് ഓസ്ട്രേലിയ 2003-ലെ ലോകകപ്പിനെത്തിയിരുന്നത്. ബാറ്റിങ്ങിലും ബൗളിങ്ങിലും ഫീല്‍ഡിങ്ങിലും അവരെ വെല്ലാന്‍ അന്ന് മറ്റൊരു ടീമിനുമായിരുന്നില്ല. ഫെയര്‍ പ്ലേ എന്നൊന്ന് അവരുടെ നിഘണ്ടുവില്‍ പോലും ഉണ്ടായിരുന്നുമില്ല. അതുകൊണ്ടു തന്നെ 1999 മുതല്‍ അവര്‍ ലോകകപ്പില്‍ തോല്‍വി എന്തെന്ന് അറിഞ്ഞിട്ടില്ല. എങ്ങനെയും ജയിക്കുക എന്നതു മാത്രമായിരുന്നു ഓസീസിന്റെ ലക്ഷ്യം. അതിനവര്‍ ക്രിക്കറ്റിന്റെ മാന്യതയൊന്നും നോക്കിയിരുന്നില്ല.