ഞ്ജി ട്രോഫി ആരാധകരെന്ന നിലയ്ക്ക് 1980-കളിലെ ഞങ്ങളുടെ സംഭാഷണങ്ങളില്‍ ഞാനും രാഷ്ട്രീയചിന്തകന്‍ പാര്‍ഥ ചാറ്റര്‍ജിയും ചരിത്രകാരന്‍ രുദ്രാംക്ഷു മുഖര്‍ജിയും ബംഗാള്‍, കര്‍ണാടക ക്രിക്കറ്റിനെക്കുറിച്ചും ഇന്ത്യന്‍, വെസ്റ്റിന്ത്യന്‍ ടീമുകളെക്കുറിച്ചും ധാരാളം സംസാരിച്ചു.  തങ്ങള്‍ ജനിക്കുന്നതിന് മുന്‍പുള്ള ബംഗാളിന്റെ ഏക രഞ്ജി വിജയത്തെക്കുറിച്ചുള്ള ധാരാളം കഥകള്‍ കേട്ടാണ് പാര്‍ഥയും രുദ്രാംക്ഷുവും വളര്‍ന്നത്. ബംഗാളിനുവേണ്ടി കളത്തിലിറങ്ങിയ രണ്ട് വെള്ളക്കാരായിരുന്നു ടീമിന്റെ താരങ്ങള്‍. എ.എല്‍. ഹോസി, ടി.സി. ലോങ്ഫീല്‍ഡ് എന്നിങ്ങനെയായിരുന്നു അവരുടെ പേരുകള്‍. അലക്സാണ്ടര്‍ ലിന്‍ഡ്സേ, തോമസ് ചാള്‍സ് എന്നിവയുടെ ചുരുക്കെഴുത്താണ് അവരുടെ ഇനിഷ്യലുകള്‍ എന്ന് ഞാന്‍ കരുതുന്നു. പക്ഷേ, ഈഡന്‍ ഗാര്‍ഡനിലെ കാണികള്‍ സ്‌നേഹത്തോടെ അവരെ 'അമൃത്ലാല്‍', 'തുളസീചരണ്‍' എന്നിങ്ങനെയായിരുന്നു വിളിച്ചതെന്ന് പാര്‍ഥയും രുദ്രാംക്ഷുവും പറഞ്ഞുതന്നു. 

ബംഗാള്‍ ടീമിന്റെ ചാമ്പ്യന്‍ഷിപ്പ് നേട്ടത്തെക്കുറിച്ചുള്ള കേട്ടറിവേ എന്റെ സുഹൃത്തുക്കള്‍ക്കുണ്ടായിരുന്നുള്ളൂ. എന്നാല്‍ എനിക്കാകട്ടെ ജീവിതകാലയളവിനിടയ്ക്കുതന്നെ കര്‍ണാടക ടീം രഞ്ജി ട്രോഫി ഉയര്‍ത്തിയ പെരുമ പറയാനുണ്ട്. അത്തരത്തിലുള്ള ചില മുഹൂര്‍ത്തങ്ങള്‍ക്ക് സാക്ഷ്യംവഹിക്കാനുള്ള അവസരം ലഭിക്കുകയും ചെയ്തു. അതേക്കുറിച്ചൊക്കെ 1980-കളില്‍ കൊല്‍ക്കത്തയിലിരുന്ന് ഞാന്‍ സുഹൃത്തുക്കളോട് മേനിനടിച്ചിട്ടുണ്ടാവാം. അതിന്റെ തിരിച്ചടിയായാണ് കഴിഞ്ഞ മാസം പാര്‍ഥ ചാറ്റര്‍ജിയില്‍നിന്ന് കിട്ടിയ ഇ-മെയില്‍ സന്ദേശത്തെ ഞാന്‍ കാണുന്നത്. 

എപ്പോഴത്തെയും പോലെ വളരെ ചുരുങ്ങിയ വാക്കുകളേ പാര്‍ഥയുടെ ഇ-മെയിലിലുണ്ടായിരുന്നുള്ളൂ. സാധാരണ വിമതസ്വരങ്ങളുടെ അടിച്ചമര്‍ത്തല്‍, സമഗ്രാധിപത്യത്തിന്റെ ഉദയം എന്നീ ഗൗരവമേറിയ വിഷയങ്ങളാണ് ഞങ്ങളുടെ കത്തുകള്‍ക്ക് വിഷയമാവുക. ഇക്കുറി ക്രിക്കറ്റായിരുന്നു വിഷയം. പത്തുവാക്കുകള്‍ മാത്രമുള്ള ആ സന്ദേശം ഇതായിരുന്നു: 'ബംഗാള്‍ കര്‍ണാടകയെ തകര്‍ത്തെറിഞ്ഞു. പിഗി ലാലിന് മൂന്ന് ചിയേഴ്സ്, ഹിപ് ഹിപ് ഹുറേ!' 

ഈഡന്‍ ഗാര്‍ഡന്‍സില്‍ നടന്ന രഞ്ജി ട്രോഫി സെമിഫൈനലില്‍ പാര്‍ഥയുടെ ടീം എന്റെ ടീമിനെ തോല്‍പ്പിച്ചിരിക്കുന്നു. എന്റെ സുഹൃത്ത് അത് കാണാന്‍ ഗ്രൗണ്ടിലെത്തിയിരുന്നോ എന്ന കാര്യത്തില്‍ ഉറപ്പില്ല, പക്ഷേ, അദ്ദേഹം മത്സരവിവരങ്ങള്‍ അപ്പപ്പോള്‍ അറിഞ്ഞിരുന്നു എന്നത് വ്യക്തം. ഞാനാണെങ്കില്‍ ആ മത്സരം ശ്രദ്ധിച്ചിട്ടുപോലുമുണ്ടായിരുന്നില്ല. പാര്‍ഥയുടെ മെയിലില്‍ നിന്ന് ബംഗാള്‍ ടീമിന്റെ മാനേജര്‍ അരുണ്‍ (പിഗി) ലാല്‍ ആണെന്ന് എനിക്ക് മനസ്സിലായി. ഇന്റര്‍നെറ്റ് വഴി ഞാനത് സ്ഥിരീകരിക്കുകയും ചെയ്തു.

Ramachandra Guha
രാമചന്ദ്ര ഗുഹ

എന്റെ പഴയ സുഹൃത്തിന്റെ സന്തോഷത്തില്‍ അസൂയ തോന്നുകയോ അയാളുടെ ദുഃഖത്തില്‍ സന്തോഷിക്കുകയോ ചെയ്യുന്നയാളല്ല ഞാന്‍. എത്രയോ കാലത്തിനുശേഷം അവര്‍ നേടുന്ന വിജയമാണിത്. സാധാരണഗതിയില്‍ കര്‍ണാടക തോല്‍ക്കുമ്പോള്‍ എനിക്ക് വിഷമം തോന്നേണ്ടതാണ്. പക്ഷേ, പഴയ ശത്രുക്കളായ മുംബൈയോടോ അതിലും പഴയ ശത്രുക്കളായ തമിഴ്നാടിനോടോ അല്ല ബംഗാളിനോടാണല്ലോ ടീം തോറ്റത് എന്നോര്‍ക്കുമ്പോള്‍ അത്ര ദുഃഖമില്ല. അല്പമെങ്കിലും വിഷമമുള്ളത് പിഗി ലാലിനെക്കുറിച്ചോര്‍ക്കുമ്പോള്‍ ഇല്ലാതാവുന്നുമുണ്ട്. പാര്‍ഥ ചാറ്റര്‍ജിയെ പരിചയപ്പെടുന്നതിന് എത്രയോ വര്‍ഷങ്ങള്‍ക്ക് മുന്‍പേ എനിക്ക് പിഗി ലാലിനെ അറിയാം. 1970-കളില്‍ സെയ്ന്റ് സ്റ്റീഫന്‍സ് കോളേജില്‍ പഠിക്കവേ പിഗിയുടെ ക്യാപ്റ്റന്‍സിക്ക് കീഴില്‍ ഞാന്‍ ക്രിക്കറ്റ് കളിച്ചിട്ടുണ്ട്. അവിടെനിന്ന് ഏറെ മുന്നോട്ടുപോയ പിഗി 16 തവണ ടെസ്റ്റ് ടീമില്‍ കളിച്ചു. ഓപ്പണിങ് ബാറ്റ്സ്മാനായും മികവേറിയ ഫീല്‍ഡറായും തിളങ്ങുകയും ചെയ്തു. ധൈര്യശാലിയായൊരു അദ്ഭുതവ്യക്തിത്വം കൂടിയാണ് അദ്ദേഹം. അര്‍ബുദത്തിന്റെ പിടിയില്‍നിന്ന് തിരിച്ചുവന്ന് ജീവിതം പുനര്‍നിര്‍മിച്ച മനുഷ്യന്‍. ഇത്തരത്തിലൊരു വ്യക്തിയുടെ കീഴില്‍ കളിക്കാനായ ബംഗാളിലെ യുവ ക്രിക്കറ്റ് താരങ്ങള്‍ ഭാഗ്യം ചെയ്തവരാണ്.

weekly
ആഴ്ചപ്പതിപ്പ് വാങ്ങാം

1974-ല്‍ ഡല്‍ഹിക്ക് വേണ്ടിയാണ് പിഗി ലാല്‍ ആദ്യം രഞ്ജി ട്രോഫി കളിച്ചത്. പിന്നീട് ജോലി കിട്ടി കൊല്‍ക്കത്തയിലെത്തിയതോടെ അദ്ദേഹം പശ്ചിമ ബംഗാള്‍ ടീമിലെത്തി. അങ്ങനെ 'അമൃത് ലാല്‍' ഹോസിയെയും 'തുളസീചന്ദ്' ലോങ് ഫീല്‍ഡിനെയും പോലെ പുറത്തുനിന്ന് വന്ന് ബംഗാളിയായ വ്യക്തിയാണ് പിഗി ലാല്‍. 1989-90ല്‍ ബംഗാള്‍ വീണ്ടും രഞ്ജി ട്രോഫി നേടിയത് എന്റെ പഴയ കോളേജ് ടീം ക്യാപ്റ്റന്റെ കളിമിടുക്കുകൊണ്ടാണ്. അദ്ദേഹം ഓരോ റണ്ണെടുക്കുമ്പോഴും സ്റ്റേഡിയത്തിലെ മുപ്പതിനായിരത്തിലേറെ കാണികള്‍ 'ലാല്‍ സലാം' എന്നാര്‍ത്തുവിളിച്ച് പിന്തുണച്ചത്രേ! പശ്ചിമ ബംഗാളില്‍ കമ്യൂണിസ്റ്റുകാര്‍ ഇപ്പോള്‍ അധികാരത്തിലില്ല. രഞ്ജി ട്രോഫി മത്സരം കാണാനിപ്പോള്‍ കാണികളുമില്ല.

ചരിത്രകാരന്‍ രാമചന്ദ്ര ഗുഹ പുതിയലക്കം മാതൃഭൂമി ആഴ്ചപ്പതിപ്പില്‍ എഴുതിയ ലേഖനത്തില്‍ നിന്നും

ലേഖനത്തിന്റെ പൂര്‍ണരൂപം പുതിയ ലക്കം മാതൃഭൂമി ആഴ്ചപ്പതിപ്പില്‍ വായിക്കാം

Content Highlights: Ramachandra Guha column Mathrubhumi weekly