എന്റെ മകന്‍ നല്ല ബുദ്ധിയുള്ള കുട്ടിയാ. ഏതുകാര്യവും ഒറ്റത്തവണ പറഞ്ഞാല്‍മതി അവന് മനസ്സിലാകും. പക്ഷേ, പറഞ്ഞിട്ടെന്തുകാര്യം! അവന്‍ ഭയങ്കര മടിയനാ. എത്ര പറഞ്ഞാലും പുസ്തകം വായിക്കില്ല'. ഇത്തരത്തില്‍ മക്കളെക്കുറിച്ച് പരാതി പറയുന്ന അമ്മമാരെ നമുക്ക് പലപ്പോഴും കാണാന്‍ കഴിഞ്ഞേക്കും. ഇത്തരം കുട്ടികള്‍ക്ക് പരീക്ഷയില്‍ മാര്‍ക്ക് കുറയാനും സാധ്യതയേറെയാണ്. എന്നാല്‍, 'മടി'യെന്ന് കുട്ടിയുടെ അമ്മ കരുതുന്ന കാര്യം ഒരുപക്ഷേ, പഠനവൈകല്യത്തിന്റെ ലക്ഷണമാകാം.

സ്‌കൂള്‍ വിദ്യാര്‍ഥികളില്‍ 10 ശതമാനത്തോളം പേര്‍ക്ക് പഠനസംബന്ധമായ പ്രശ്‌നങ്ങളുണ്ടാകാറുണ്ട്. എന്നാല്‍, ഇത്തരം കുട്ടികളെല്ലാം ബുദ്ധിമാന്ദ്യമുള്ളവരല്ല. ഇവരില്‍ ചിലരെങ്കിലും അതിബുദ്ധിമാന്മാരായിരിക്കും. കാഴ്ച, കേള്‍വി എന്നീ ശേഷികളില്‍ വരുന്ന തകരാറുകളും ശ്രദ്ധക്കുറവും വിഷാദവുമെല്ലാം പഠനപ്രശ്‌നങ്ങള്‍ക്ക് കാരണമാകാം. എന്നാല്‍, മേല്പറഞ്ഞ തകരാറുകളൊന്നുമില്ലെങ്കിലും വായനയിലോ എഴുത്തിലോ കണക്കുകൂട്ടുന്നതിലോ സവിശേഷമായ പോരായ്മയുള്ള കുട്ടികള്‍ക്ക് 'പഠന വൈകല്യം' ഉണ്ടെന്ന് സംശയിക്കാം.


എന്താണ് പഠന വൈകല്യം?


പഠനസംബന്ധമായ ഒന്നിലേറെ വൈകല്യങ്ങള്‍ക്ക് പൊതുവായി പറയുന്ന പേരാണ് 'പഠന വൈകല്യം'. വായിക്കാനുണ്ടാകുന്ന ബുദ്ധിമുട്ടിനെ 'ഡിസ്‌ലെക്‌സിയ' എന്നും എഴുത്തിനോടനുബന്ധിച്ച വൈകല്യത്തെ 'ഡിസ്ഗ്രാഫിയ' എന്നും കണക്കുസംബന്ധമായ തകരാറിനെ 'ഡിസ്‌കാല്‍ക്കുലിയ' എന്നും പറയാറുണ്ട്. ഇത്തരം വൈകല്യങ്ങളുള്ള കുട്ടികള്‍ക്ക് ശരാശരിയോ അതില്‍ക്കൂടുതലോ ബുദ്ധി ഉണ്ടെങ്കില്‍പ്പോലും വളരെ സാവധാനമേ പഠിക്കാന്‍ കഴിയൂ. ആവര്‍ത്തിച്ച് അക്ഷരത്തെറ്റുകള്‍ വരുത്തുക, വായിക്കാന്‍ ബുദ്ധിമുട്ടുണ്ടാകുക എന്നിവയൊക്കെ ഇവര്‍ക്ക് സാധാരണയായി സംഭവിക്കാം. ചെറിയ ക്ലാസുകളില്‍ എഴുത്തും വായനയും പൊതുവേ കുട്ടികള്‍ക്ക് പ്രയാസമുണ്ടാക്കാം. എന്നാല്‍, ഏഴുവയസ്സ് കഴിഞ്ഞിട്ടും വായന, എഴുത്ത്, കണക്കുകൂട്ടല്‍ ഇവയിലേതിലെങ്കിലും കാര്യമായ ബുദ്ധിമുട്ടുണ്ടെങ്കില്‍ ആ കുട്ടിക്ക് പഠനവൈകല്യമുണ്ടെന്ന് കരുതാം.

ഡിസ്‌ലെക്‌സിയ ഉള്ള കുട്ടികള്‍ പലപ്പോഴും പുസ്തകത്തില്‍ ചൂണ്ടുവിരല്‍ കൊണ്ട് അക്ഷരങ്ങള്‍ കണ്ടെത്തി അറച്ചറച്ചാകും വായിക്കുക. വായിക്കുമ്പോള്‍ ചില അക്ഷരങ്ങള്‍ വിട്ടുപോകുക, ഇല്ലാത്ത അക്ഷരങ്ങള്‍ കൂട്ടിച്ചേര്‍ക്കുക, ആദ്യത്തെ അക്ഷരംമാത്രം ശ്രദ്ധിച്ചിട്ട് ബാക്കി ഊഹിച്ച് വായിക്കുക എന്നിവയൊക്കെ ഇവരില്‍ കാണാം. ഒരു പ്രത്യേക താളത്തില്‍ തപ്പിത്തടഞ്ഞായിരിക്കും ഈ കുട്ടികള്‍ വായിക്കുക.

രചനാവൈകല്യം അഥവാ ഡിസ്ഗ്രാഫിയ ഉള്ള കുട്ടികള്‍ വളരെ സാവധാനമായിരിക്കും എഴുതുന്നത്. നിശ്ചിത സമയത്തിനുള്ളില്‍ പരീക്ഷയെഴുതി പൂര്‍ത്തിയാക്കാന്‍ ഇവര്‍ക്ക് കഴിയാറില്ല. ഇവരുടെ കൈയക്ഷരം മോശമായിരിക്കും. എഴുതുമ്പോള്‍ വരികള്‍ ചരിഞ്ഞുപോകുക, വിരാമചിഹ്നങ്ങളും വള്ളി, ദീര്‍ഘം തുടങ്ങിയവ വിട്ടുപോകുക എന്നിവയും ഉണ്ടാകാം. ഇത്തരം കുട്ടികള്‍ക്ക് ക്ലാസ്‌നോട്ട്‌സ് എഴുതിത്തീര്‍ക്കാനും പ്രയാസമാകും. അക്ഷരത്തെറ്റും വ്യാകരണപ്പിശകുകളും ധാരാളമായുണ്ടാകും. പ്രതിബിംബ സ്വഭാവമുള്ള അക്ഷരങ്ങളെഴുതുമ്പോള്‍ തിരിഞ്ഞുപോകുന്നതാണ് മറ്റൊരു പ്രശ്‌നം. 'സ' വേണ്ടയിടത്ത് 'ഡ' എന്നും ഇംഗ്ലീഷിലെ ഫ്രയയ്ത്ത എന്ന അക്ഷരത്തിനുപകരം ഫ്രലയ്ത്ത എന്നും ഇവര്‍ എഴുതും.

ഗണിതവൈകല്യം അഥവാ ഡിസ്‌കാല്‍ക്കുലിയ ഉള്ളവര്‍ക്ക് മൂന്നാംക്ലാസൊക്കെ ആയാലും വിരലുകള്‍കൊണ്ടേ കൂട്ടാന്‍ കഴിയൂ. ഗുണനപ്പട്ടിക ഓര്‍ത്തുവെക്കാന്‍ പ്രയാസമായിരിക്കും. സംഖ്യകള്‍ തലതിരിഞ്ഞുപോകുന്നതും ഉത്തരക്കടലാസില്‍ ക്രിയ ചെയ്തുകിട്ടുന്ന സംഖ്യ എടുത്തെഴുതുമ്പോള്‍ തെറ്റുന്നതും സാധാരണം.

മസ്തിഷ്‌കത്തിന്റെ പ്രവര്‍ത്തനത്തിലുള്ള ചില സവിശേഷതകളാണ് പഠനവൈകല്യത്തിന് കാരണമാകുന്നത്. ജനിതകകാരണങ്ങള്‍, ഗര്‍ഭകാലത്തെ അണുബാധ, പോഷകാഹാരക്കുറവ് എന്നിവയും പഠനവൈകല്യങ്ങള്‍ക്ക് കാരണമാകാം.


പരിഹാരം എങ്ങനെ?


പഠനവൈകല്യമുള്ള കുട്ടികള്‍ക്ക് ചില സവിശേഷഗുണങ്ങളുമുണ്ടാകും. ഇവരില്‍ പലരും മികച്ച ഭാവനാശേഷിയുള്ളവരായിരിക്കും. ഇവര്‍ പലപ്പോഴും ചിത്രങ്ങളുടെ രൂപത്തിലായിരിക്കും ചിന്തിക്കുക. പരിസരത്തെക്കുറിച്ച് നല്ല ശ്രദ്ധയുള്ളവരും കാര്യങ്ങള്‍ മനസ്സിലാക്കാന്‍ വളരെയേറെ താത്പര്യമുള്ളവരുമായിരിക്കുമിവര്‍. വാക്കുകള്‍കൊണ്ട് ചിന്തിക്കുന്ന മറ്റുകുട്ടികളേക്കാള്‍ വളരെ വേഗത്തിലായിരിക്കും ചിത്രങ്ങളുടെ രൂപത്തില്‍ ചിന്തിക്കുന്ന ഇവരുടെ മാനസികവ്യാപാരങ്ങള്‍.

കുട്ടിയുടെ പ്രശ്‌നങ്ങളുടെ ചരിത്രം, അധ്യാപകരുടെ റിപ്പോര്‍ട്ട്, കുട്ടിയുടെ ശാരീരിക-മാനസികപരിശോധന, മറ്റു കഴിവുകള്‍ എന്നിവയൊക്കെ വിലയിരുത്തിയാണ് ചികിത്സ നടത്തുന്നത്. വായന, എഴുത്ത്, ഗണിതം എന്നിവയിലെ തകരാറുകള്‍ മനസ്സിലാക്കാനുള്ള ടെസ്റ്റുകള്‍ നല്‍കണം. കുട്ടിയുടെ പ്രശ്‌നത്തെക്കുറിച്ച് മാതാപിതാക്കള്‍ക്ക് കൗണ്‍സലിങ് നല്‍കേണ്ടതുണ്ട്. 'തെറ്റുതിരുത്തല്‍ വിദ്യാഭ്യാസം' അഥവാ 'റെമഡിയല്‍ എജ്യുക്കേഷന്‍' ആണ് പഠനവൈകല്യം പരിഹരിക്കാനുള്ള പ്രധാന പരിശീലനരീതി. ഇതില്‍ വൈദഗ്ധ്യം നേടിയ അധ്യാപകരുടെ സേവനം കുട്ടിക്ക് വളരെ പ്രയോജനപ്പെടും. ഇത്തരം കുട്ടികള്‍ക്ക് പെരുമാറ്റവ്യത്യാസങ്ങള്‍ക്കുള്ള ചികിത്സയും ഉടന്‍ നല്‍കേണ്ടതുണ്ട്. കുട്ടികളുടെ കലാപരവും സാങ്കേതികവുമായ കഴിവുകള്‍ കണ്ടറിഞ്ഞ് പ്രോത്സാഹിപ്പിക്കേണ്ടതും അനിവാര്യമാണ്.